mardi, juin 15, 2021

Les poches de graisse tenaces échappent souvent aux plans d’exercice et de nutrition les mieux conçus, s’accrochant à notre corps malgré nos habitudes saines. Pendant des années, la liposuccion était le dernier recours pour se débarrasser de cette chair indésirable. Mais au cours de la dernière décennie, une nouvelle procédure a permis d’éviter les aiguilles et les couteaux de la chirurgie esthétique traditionnelle, offrant un moyen de perdre de la graisse qui, dans la plupart des cas, n’entraîne pas plus d’inconfort qu’un frisson suivi d’un engourdissement.

La cryolipolyse est le nom technique de cette procédure, qui utilise le froid (“cryo”, en grec ancien) pour provoquer la dégradation des graisses (“lipolyse“). En général, les cellules graisseuses sont éternelles – elles ne font que rétrécir lorsque vous perdez du poids, sans jamais disparaître complètement. Vous pouvez, bien sûr, les éliminer physiquement par liposuccion. Mais désormais, vous pouvez aussi les tuer en abaissant leur température jusqu’au point de mort cellulaire (environ -11 Celsius).

Origine du nom

Également connue sous le nom de marque CoolSculpting, cette alternative non chirurgicale ne nécessite aucune anesthésie, et une seule séance ne dure qu’une demi-heure environ. “Ce qui est génial avec le CoolSculpting, c’est qu’il s’agit vraiment d’une procédure à l’heure du déjeuner”, explique Neera Nathan, instructrice en dermatologie à l’université de Harvard. “C’est vraiment très simple, ce n’est pas très douloureux, et c’est efficace”. Dans les trois ou quatre mois suivant le traitement, les patients perdent généralement 15 à 30 % de leur graisse dans la zone ciblée.

De la glace au cochon à l’approbation

Dans un sens, la cryolipolyse est si simple qu’un enfant peut la pratiquer. De nombreux bambins ont découvert sans le savoir le phénomène en laissant des glaces à l’eau reposer trop longtemps sur leurs joues, ce qui leur a laissé un tissu adipeux enflammé et nécrosé. La peau qui le recouvre, en revanche, est indemne.

Analyses

Les pédiatres connaissent cette affection, appelée panniculite du popsicle, depuis près d’un siècle. Mais ce n’est qu’au milieu des années 2000 que les cofondateurs de CoolSculpting – dont le patron de Nathan, Dieter Manstein, dermatologue à Harvard – ont essayé de l’exploiter pour réduire la graisse. Il s’est dit : “Pourquoi ne pas l’exploiter ? Pourquoi n’essaierions-nous pas de faire la même chose sur le ventre d’un adulte ?”. dit Nathan. “C’est ainsi qu’est née la cryolipolyse”.

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Les chercheurs l’ont d’abord testée sur trois cochons du Yucatan. L’expérience a confirmé que la graisse sensible à la température pouvait être congelée sans risque de lésions cutanées, ouvrant ainsi la voie à des essais sur l’homme. Depuis, la FDA a approuvé l’utilisation de cette technologie pour les poignées d’amour et les bourrelets du soutien-gorge, ainsi que pour la graisse présente sur :

  • les bras
  • le dos
  • l’abdomen
  • les fesses, les cuisses
  • le menton et au-delà.

Pour traiter ces diverses zones à problèmes, CoolSculpting a mis au point une série d'”applicateurs”, qui sont essentiellement des aspirateurs de la taille d’une chaussure qui aspirent la graisse et la refroidissent entre des panneaux de refroidissement. “Au début, c’est un peu douloureux”, explique Nathan, qui a elle-même subi la procédure. “C’est vraiment très froid et ça brûle presque. Mais au bout de quelques minutes, on commence vraiment à s’engourdir.” Les patients passent souvent le temps en lisant, en regardant un film ou en rattrapant leur retard au travail.

Dans les semaines et les mois qui suivent, le corps nettoie les cellules graisseuses mourantes. Le système immunitaire appelle des globules blancs appelés macrophages sur le site, où ils décomposent et éliminent progressivement les tissus, laissant derrière eux une silhouette plus fine. Si vous suivez un régime alimentaire sain et faites de l’exercice, la graisse devrait disparaître. Il y a quelques années, pour montrer la puissance de CoolSculpting, un représentant de la société n’a été traité que d’un seul côté de son corps, explique Nathan. “On peut encore voir qu’il a perdu de la graisse à cet endroit”.

Quand la graisse se défend

Mme Nathan fait remarquer que la cryolipolyse est strictement destinée à remodeler le corps. “Elle n’est en aucun cas destinée à la perte de poids”, dit-elle. “Elle s’adresse à toute personne qui a une poche de graisse susceptible d’être pincée”. Les personnes qui tentent de se débarrasser d’un poids important ont intérêt à commencer par modifier leur mode de vie. Au-delà de ce critère, les chercheurs s’efforcent de mieux comprendre ce qui fait le candidat idéal, et aussi de savoir qui est le plus susceptible de subir des effets secondaires indésirables.

Quelques effets

Les effets les plus courants sont insignifiants : rougeurs, ecchymoses, picotements, engourdissements. “Dans l’ensemble, il s’agit d’un traitement sûr”, affirme Nathan. Mais dans de rares cas, la cryolipolyse fait exactement le contraire de ce qu’elle est censée faire : Le froid stimule la croissance des graisses, dans un processus connu sous le nom d’hyperplasie adipeuse paradoxale (HAP).

Statistiques

Personne ne sait exactement quelle est la prévalence de cette complication. Le CoolSculpting fait état d’une incidence de 1 sur 4 000 cycles de traitement (ce qui ne veut pas dire 4 000 patients, car ces cycles pourraient être répartis entre un nombre quelconque de personnes). Mais certaines enquêtes suggèrent un taux plus élevé. Dans une étude portant sur environ 2 000 patients (qui ont subi collectivement près de 8 700 cycles), neuf souffraient d’HTAP, et les auteurs ont estimé la fréquence à 1 pour 2 000 cycles. Une autre étude a estimé ce chiffre à 1 sur 211 patients.

Pour ces quelques malheureux, les conséquences peuvent être graves et pénibles : “À ce stade, les zones semblent 3 fois plus grandes qu’avant le traitement !” écrit une jeune femme dans une critique en ligne. Une autre dit qu’elle a “gonflé comme un ballon”. La seule solution, ironiquement, est la liposuccion.

Néanmoins, la majorité des patients – 73 %, selon une enquête – se disent satisfaits du résultat. Depuis sa création en 2010, le CoolSculpting a été utilisé dans quelque 8 millions de traitements. “C’est une procédure incroyablement, incroyablement populaire”, déclare Nathan. Si l’American Society of Plastic Surgeons a fait état d’environ 265 000 procédures de liposuccion en 2019, la cryolipolyse semble avoir déjà dépassé son précurseur chirurgical.

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